Requisitos de Enxofre na Pecuária

Assim como os cultivos anuais, as pastagens também precisam de fertilizantes com sulfato

Sendo essa uma contribuição vital para assegurar uma dieta saudável dos animais ruminantes. Mesmo onde o esterco e o chorume são devolvidos ao solo, aplicações extras são muitas vezes necessárias.

Pesquisas mostram que no Reino Unido apenas 10% do pasto recebe fertilizante com sulfato, fato esse que leva a redução da produção do pasto e a eficiência de utilização do nitrogênio, ao aumento da perda de nitrato, além da redução do teor de açúcar e a digestibilidade*. Pasto para silagem é particularmente vulnerável à deficiência de enxofre.

Os cultivos anuais e as pastagens requerem um equilíbrio entre o nitrogênio e o enxofre no tecido celular para manter um nível de proteínas ideal. A deficiência de enxofre conduzirá à redução de rendimentos e ao aumento dos níveis de nitrogênio não protéico no pasto (ver gráfico).

EFEITO BENÉFICO DOS FERTILIZANTES COM SULFATO NOS NÍVEIS DE NITROGÊNIO NÃO PROTÉICO DO PASTO
Fonte: Baker A.S. et al. Sulphur Inst J. 9(1), 14-16
EFEITO BENÉFICO DOS FERTILIZANTES COM SULFATO NOS NÍVEIS DE NITROGÊNIO NÃO PROTÉICO DO PASTO

Pesquisa realizada pelo IGER North Wyke (agora parte do Instituto Rothamsted Research, Reino Unido) sobre silagem, revelou que o rendimento da matéria seca aumentou em 35% em três cortes das pastagens, em solo arenoso onde o sulfato foi aplicado**. As perdas de nitrato, por sua vez, foram reduzidas em até 82%, enquanto os níveis de proteína e açúcares solúveis da silagem foram elevados em 25% e 30%, respectivamente.

Provavelmente, o fato mais importante é que os micróbios no rúmen também precisarem do equilíbrio correto de nitrogênio e enxofre. Se o pasto for deficiente de enxofre, ele não poderá fornecer todo o valor nutricional. Isto significa que a digestibilidade real (valor-D) do alimento é reduzida, e parte do valor nutricional, desperdiçado (ver gráficos).

O GANHO DIÁRIO DE PESO VIVO DE CORDEIROS AUMENTA À MEDIDA QUE A RELAÇÃO N:S NOS PASTOS MELHORA
Fonte: Rendig and Weir, J. Anim. Sci. 16(2)
O GANHO DIÁRIO DE PESO VIVO DE CORDEIROS AUMENTA À MEDIDA QUE A RELAÇÃO N:S NOS PASTOS MELHORA

UMA RELAÇÃO MELHOR DE N:S AUMENTA O VALOR DIGESTIVO DE ALIMENTOS PARA VACAS LEITEIRAS
Fonte: Bouchard and Conrad, J. Dairy Sci. 56
UMA RELAÇÃO MELHOR DE N:S AUMENTA O VALOR DIGESTIVO DE ALIMENTOS PARA VACAS LEITEIRAS

Enxofre proveniente de esterco e chorume

Chorume e esterco contêm quantidades significativas de enxofre. Quando frescos, muito dos seus teores de enxofre tornam-se disponíveis para as plantas. Mas quando armazenados, a atividade de bactérias anaeróbias pode reduzir o sulfato a sulfeto e combiná-lo em complexos orgânicos. Estes complexos não podem ser utilizados pelas plantas, mas gradualmente oxidam e voltam a ser sulfato ao longo do tempo.

Há poucos dados confiáveis sobre a real presença de enxofre em estercos armazenados, sendo, portanto, mais prudente considera-los como contribuintes gerais para as reservas do solo, ao invés de fornecedores de nutrientes suficientes para os cultivos.

*G Fisher, J Buss et al, 2011,Grassland Report, British Grassland Society, UK
**L Brown, D Scholefield, et al., 2000, The effect of sulphur application on the efficiency of nitrogen use in two contrasting grassland soils, Journal of Agricultural Science, Vol 135